Hallituksen ikuinen joulu

Pääministeri Rinteen ulostulot niin Brexitin aikataulusta, eläkerahojen irrottamisesta kuin EU-budjetistakin saattaisivat huvittaa, mikäli niillä ei leikittäisi maamme taloudella ja kansainvälisellä uskottavuudella. Suomen hallituksen talous- ja budjettitoimien seuraaminen niin kotimaassa kuin EU-tasollakin on kylmää kyytiä. Brysselissä odotettiin Suomen EU-puheenjohtajakautta lähes poikkeuksetta positiivisin ja luottavaisin mielin. Suomen perinteisesti asiantunteva ja ammattitaitoinen ote Read more…

Mitä kuuluu vapaalle internetille?

Surullisenkuuluisa tekijänoikeusdirektiivi alkaa muotoutua kansallisten lainsäätäjien käsissä EU:ssa. Ranska ja digitalisaatiossa pahasti jälkijunassa tuleva Saksa olivat eturivissä hakemassa viime keväänä EU-tason ratkaisua, jolla varmistettiin sääntelyn epävarmuus ja entistä sekavampi eurooppalainen digitaalinen sisämarkkina. Saksassa sadat tuhannet ihmiset marssivat esitystä vastaan. Toisin kuin iso osa suomalaisistakin poliitikoista on julkisesti väittänyt, nyt nähdään Read more…

Painavia salkkuja ja Suomelle tärkeää politiikkaa

Komission päärakennuksen ovella kävi tämän viikon tiistaina kuhina, kun median edustajat pyrkivät sisään kuulemaan seuraavan viiden vuoden keskeisten eurooppalaisen politiikan tekijöiden toimenkuvat. Tuleva puheenjohtaja Ursula von der Leyen esitteli komissaariehdokkaiden salkut aloittaen varapuheenjohtajistaan, joista yllättäen kolmelle oli varattu tuplarooli. Liberaali tanskalainen, sosiaalidemokraatteja edustava hollantilainen ja Latviasta tuleva keskusta-oikeistolainen tuleva varapuheenjohtaja Read more…

Demokratia toimii myös EU:ssa

Komission tuoreen puheenjohtajan Ursula von der Leyenin puhe Euroopan parlamentissa oli varmasti miellyttävää kuunneltavaa myös suomalaisille nykyisen pääministeripuolueen äänestäjille. Von der Leyen lupasi eurooppalaisille minimipalkkaa, yhteistä työttömyysturvan jälleenvakuutusjärjestelmää, joustavampia taloussääntöjä sekä vahvempaa sosiaalista pilaria. Tällä yhtälöllä tulonsiirrot ovat todennäköisesti lisääntymässä ja EU:n budjetti kasvamassa. Varsinkin, mikäli kaikkiin uusiin lupauksiin ei Read more…

Riko kaavaa, EU

Suomalaisten edunvalvojien, yritysten ja poliitikkojen kannattaa näinä päivinä olla erityisen hereillä. Komissio valmistelee parhaillaan EU:n viiden vuoden työohjelmaa ja jäsenmaiden johtajien on määrä hyväksyä juhannusaattona Eurooppa-neuvostossa unionin strategiset prioriteetit vuoteen 2024 asti. Kun ensimmäiset näiden suuntaviivojen pohjalta laadittavat esitykset alkavat tippua ulos komissiosta, ollaan vaikuttamisessa jo myöhässä. Uudella komissiolla on Read more…

Koolla on väliä, EU

Euroopan unionia suomitaan usein sekä kansalaisten että poliitikkojen taholta. Sen päätöksenteko ja hyödyt tuntuvat kaukaisilta. Ilman eurooppalaista yhteistyötä tulisi meille kiistämättä kovin yksinäinen olo täällä Pohjolan perukoilla, minkä useimmat suomalaiset EU-kriitikotkin myöntävät. On järjen köyhyyttä yrittää hajottaa unionia ilman selkeää vaihtoehtoa. Unionin toiminnassa on kuitenkin merkittävästi parantamisen varaa. Vastuullista onkin Read more…

Euroopan suvivirsi

Olen tehnyt viimeiset viisi vuotta töitä Euroopan komissiossa, päärakennuksen pääkallonpaikalla, johon on valikoitunut suurelta osin vähintään viittä kieltä taitavia monilahjakkuuksia ja huippuylipistojen kasvatteja ympäri Euroopan. Lappeenrantalainen peruskoulu ja tutkinto Turun yliopistosta eivät ole kalvenneet tässä asiantuntijaryhmässä missään vaiheessa. Kiitos itäisen kotikaupunkini, saksan kieli oli mahdollista valita ensimmäiseksi kieleksi jo 90-luvun Read more…

Euroopan unionin mahdoton digiyhtälö

Olen istunut viimeisten vuosien aikana monesti Euroopan komissiossa kokouksissa, joissa käsitellään maanosamme tulevaisuutta monelta kantilta. Yhden asian oppii nopeasti: Eurooppa ja sen tarpeet näyttäytyt hyvin eri valossa Saksasta, Irlannista, Luxemburgista tai Suomesta käsin katsottuna. Jokaisella maalla on myös hyvin erilaiset valtit etujensa puolustamisessa. Minulta kysytään usein, miksi haen mepiksi, vaikka Read more…